Las deszczowy Amazonii to największy i najbogatszy w gatunki roślin i zwierząt obszar na naszej planecie i zajmuje 5,3 mln kilometrów kwadratowych. Rośnie tam 25% drzew całej planety oraz żyje prawie 2/3 wszystkich gatunków zwierząt i roślin. Żyje tam przynajmniej 40 000 gatunków roślin, 427 ssaków, 1294 ptaków, 378 gadów, 427 gatunków płazów, 150 gatunków motyli i około 3 000 ryb.

Największa część Amazonii położona jest w Brazylii (60%) oraz na terenie ośmiu innych państw: Peru, Kolumbii, Wenezueli, Ekwadoru, Boliwii, Gujany, Surinamu i Gujany Francuskiej.

Cały teren skupia się wokół Amazonki – rzeki – której nazwa wzięła się z opowieści hiszpańskiego konkwistadora Francisca de Orellany, który jako pierwszy człowiek przepłynął w całości rzekę Amazonkę (zaczynając z terytorium dzisiejszego Peru aż do Atlantyku).

Ciekawostki:

  • Amazonka jest drugą najdłuższą rzeką Ziemi (zaraz po Nilu) i liczy sobie 7100 kilometrów.

  • Amazonia posiada 20% zasobów wody całej planety. W ciągu jednego dnia pompuje ona do oceanu tyle wody co rzeka Tamiza w ciągu 1 roku.

  • Amazonka średnio jest szeroka na 6 do 10 metrów. W porze deszczowej poziom wody podnosi się o średnio 9 metrów.

  • Populacja Indian w 1500 latach, kiedy Portugalczycy przybyli do Brazylii wynosiła kilka  milionów. Teraz jest to mniej niż 500 tysięcy.

  • Prawie 20% lasu tropikalnego w Amazonii zostało zniszczonych przez uprawy rolne bądź zamieszkanie ludzi.

  • Jedna czwarta leków używanych na zachodzie jest tworzona ze składników pochodzących z Amazonii. Ale w rzeczywistości zaledwie tylko jeden procent drzew i gatunków roślin tutejszych zostało przetestowanych przez naukowców.

  • Piranie są jednym z około 2 tysięcy gatunków ryb. Czarna pirania jest uznawana za jedną z najbardziej niebezpiecznych. Lecz najczęściej żywią się małymi rybami, krewetkach, insektach. Dopóki nie ma suchego sezonu, kiedy wpadają w żerowy szał, ze względu na niedobór jedzenia w płytkich wodach.

  • W Amazonii można spotkać drzewo-węża… Tak jak wąż regularnie zrzuca skórę, drzewo-wąż co 4 miesiące zrzuca całą korę. W ten sposób broni się przed pasożytami…

  • oraz chodzące palmy, które szukając bardziej oświetlonego miejsca, przemieszczają się po 20 cm rocznie…

  • Jeśli gdzieś na świecie żyją ludzie, którzy nie mieli kontaktu z zachodnią cywilizacją, to muszą mieszkać w Amazonii.

  • W Amazonii żyje też Arapaima… Ryba rzeczna, która waży sobie 200 kg  i ma 4 metry długości. Co ciekawe, oddycha powietrzem atmosferycznym.

  • Hamza: rzeka, która płynie tak samo jak Amazonka. Tylko niżej. Jakieś 4 km niżej.

  • Anakonda mierzy sobie 7 metrów długości.

  • W niektórych częściach Amazonii gęste drzewa zasłaniają nawet 99% światła słonecznego. Jest tam tak ciemno jak na dnie oceanu!

  • Do tej pory zbadano jedynie 1%  roślin rosnących w Amazonii